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Viviendo con su Marcapasos

Los marcapasos artificiales son una maravilla moderna que aportan una solución médica a los problemas eléctricos del corazón que cursan con una frecuencia cardiaca muy baja Antes de que pueda entender como trabaja su marcapasos, es necesario que conozca algunas cosas sobre su corazón.

Básicamente su corazón es un músculo especializado que trabaja como una bomba para llevar la sangre a todas las células del organismo. Esto es vital porque la sangre lleva el oxígeno y los nutrientes a las células a la vez que recoge los productos de deshecho como el dióxido carbono para que sus células se mantengan vivas y sanas.

Su corazón late porque dentro del mismo hay unas células especiales que son el “marcapasos natural” y que producen unos impulsos eléctricos a intervalos regulares y que hacen que el corazón se contraiga y bombee la sangre al organismo. Los impulsos viajan a través de senderos hacia las paredes del músculo cardiaco, produciendo en él una contracción.

Mientras que los impulsos eléctricos circulen hacia abajo hacia las paredes musculares con intervalos regulares, el corazón late de una manera rítmica y acompasada. Algunas veces ocurren circunstancias que interfieren la manera de que se genera o se trasmite ese impulso eléctrico, en este momento es cuando su “marcapasos natural” esta fallando.

Problemas que pueden cambiar el ritmo cardiaco:

• Un bloqueo completo de la conducción eléctrica cardiaca
• Un ritmo cardiaco muy bajo
• Un ritmo cardiaco irregular

Si tiene un ritmo cardiaco muy lento o tiene frecuentemente unos latidos irregulares(arritmia) o alteraciones del ritmo que a veces su corazón va normal y otras veces demasiado rápido o demasiado lento, esto tiene como consecuencia que su corazón no bombea sangre al organismo de una manera eficiente. En estos casos es cuando el cardiólogo puede recomendarle la implantación de un marcapasos artificial.

Gracias a su marcapasos, su corazón tendrá latidos más regulares con lo que se asegura que suficiente oxígeno y nutrientes lleguen a las células de su cuerpo.

Un marcapasos artificial tiene 2 partes, una generador y unos cables. El generador es una pieza eléctrica alimentada por una pequeña batería que producen unos impulsos eléctricos que a través de los cables son llevados hasta el corazón. El generador se implanta debajo de la piel con la ayuda de una pequeña incisión.

El generador se encuentra conectado a el corazón con unos diminutos cables, los impulsos eléctricos se producen con los mismos intervalos que lo haría su “marcapasos natural.

Loa marcapasos actuales tienen una duración mucho más larga que aquellos primeros marcapasos, pero como cualquier aparato eléctrico, los marcapasos también necesitan algunos cuidados, por ejemplo las baterías se pueden gastar y entonces se debe de cambiar el marcapasos, para ello se necesario un procedimiento quirúrgico de poca importancia.

Según se van gastando las baterías el marcapasos va bajando la frecuencia, pero no se para nunca de golpe, su cardiólogo con aparatos especiales puede detectar ya los primeros síntomas de que el marcapasos anda bajo de batería y normalmente eso sucede mucho antes de que Ud. pueda notar ningún cambio.

Si ocurre una rápida disminución de la frecuencia cardiaca eso generalmente quiere decir que hay otro problema más grave y debe de llamar inmediatamente a su médico.

Si Ud. lleva un marcapasos existen ciertas cosas que tiene que aprender o habrá que enseñar a alguien para que le ayude.

Tómese el pulso y regístrelo todo en un cuaderno

Mirar su pulso es una buena manera de comprobar como está bombeando su corazón correctamente, cada vez que su corazón late, envía sangre a todo su organismo a través de los vasos sanguíneos, Colocando las yemas de sus dedos en un punto dentro de su muñeca o en la arteria de su cuello (como muestran los dibujos) Ud. puede saber el número de latidos por minuto que tiene y comprobar si está dentro del rango aceptable para su marcapasos, su médico le dirá cuantos latidos por minuto son los aconsejables para Ud.

Anote los resultados que obtenga y llame a su médico si su pulso es demasiado lento o rápido.

La mayoría de los marcapasos solo trabajan a demanda, es decir solo cuando se les necesita, llevan un sensor que los bloquea cuando el pulso cardiaco supera unos ciertos niveles establecidos. Cuando su corazón late más lentamente que lo que está programado en su marcapasos, entonces el sensor lo detecta y desbloquea el marcapasos para que comience a mandar de nuevo impulsos eléctricos como lo hace un termostato con la calefacción de nuestra casa.

La única diferencia es que en vez de funcionar por la temperatura funciona con la frecuencia cardiaca.

Estas son algunas indicaciones sobre el marcapasos y su pulso:

•  Si su marcapasos está latiendo de una manera regular y a su velocidad adecuada o más alta, está bien y no puede distinguir que pulso fue iniciado por el marcapasos artificial o su ”marcapasos natural”

Si su corazón está latiendo cercano o dentro de la frecuencia deseada pero tiene alguna irregularidad ocasional, No se preocupe. Puede que de vez en cuando su “marcapasos natural” compita con el artificial, así que si ocurren algunos latidos extras.

Si su pulso baja de una manera repentina por debajo de la frecuencia aceptada, tiene que llamar inmediatamente a su médico y él le dirá lo que hacer, a veces basta con reprogramar su marcapasos o quizás tenga una avería o problema mayor.

Si su marcapasos ha sido implantado para un tipo de latido “rápido-lento” y su pulso es rápido e irregular (por encima de 120 por minuto), llame inmediatamente a su médico y siga las instrucciones.

Si nota que su pulso esta siendo más rápido que habitualmente pero por debajo de 100 latidos por minuto NO se preocupe. Asegúrese antes de abandonar el hospital conocer todos los detalles sobre cual es el nivel máximo de frecuencia cardiaca que es aceptable sobre la frecuencia de su marcapasos. Deberá conocer asimismo loe límites Máximo y Mínimos de frecuencia cardiaca de su marcapasos, conocer todos estos detalles es fundamental para evitar preocupaciones innecesarias.

Tome bien toda su medicación

Es muy importante que tome toda su medicación correctamente y sin olvidos. La razón es que los fármacos trabajan con el marcapasos y ayudan a su corazón a latir regularmente.

Siga todas las instrucciones
en cuanto a su dieta y actividad física

Son necesarias al menos 8 semanas para que su marcapasos se asiente de una manera firme en su sitio, durante este periodo evite bruscos movimientos o ejercicios violentos que puedan estirar mucho su brazo.

Otros consejos importantes

•  Evite provocar presión sobre la zona de su cuerpo donde tiene implantado el marcapasos Puede bañarse o ducharse tranquilamente su marcapasos se encuentra protegido por completo de contacto con el agua.

Siga el programa de ejercicios que su médico le haya sugerido. Las personas con marcapasos pueden viajar tranquilamente y sin problemas en coche, avión o barco Las personas con marcapasos pueden retornar a su vida sexual habitual sin problemas.

Haga algún tipo de ejercicio físico cada día, sobretodo busque alguno que le divierta, puede empezar por un pequeño paseo, o hacer alguna tabla de gimnasia en su propia casa, puede hacer cualquier tipo de ejercicio apropiado a su edad.

Tampoco exagere, no conviene “pasarse” y debe de suspender inmediatamente el ejercicio físico si se siente muy cansado. La cantidad apropiada de ejercicio físico tiene que hacerle sentir mejor, nunca peor.

Deberá contactar a su medico si:

• Nota dificultad al respirar.
• Comienza a ganar peso y nota sus piernas y tobillos hinchados.
• Si se desmaya o tiene mareos.

Comunique siempre a los medico, dentistas, radiólogos y otro personal medico que Ud. lleva un marcapasos.

La mayoría de los marcapasos modernos han sido diseñados y construidos para que no interfieran con los aparatos eléctricos más comunes en la vida diaria. Así aparatos tales como microondas, máquinas de afeitar, aspiradoras, tostadores, cortacésped, etc, no entrañan ningún riesgo para su marcapasos.

Aunque si Ud. sospecha que puede existir algo que este causando interferencias con su marcapasos, simplemente aléjese del aparato o apáguelo, porque su marcapasos volverá inmediatamente a funcionar normalmente.

Hable con su médico si Ud. trabaja con equipos eléctricos industriales de alto voltaje o dentro de potentes campos magnéticos. Algunos equipos médicos como los equipos de Resonancia Magnética si pueden afectar el funcionamiento del marcapasos.

Lleve siempre consigo la identificación de portador de marcapasos

Dado que en cualquier caso de accidente o enfermedad súbita, el llevar dicho carnet identificativo, hará saber inmediatamente al personal médico que Ud. lleva un marcapasos.

Es también importante que lo lleve consigo cuando piensa viajar en avión, pues el detector de metales puede detector su marcapasos, así que para evitarse inconvenientes mejor enseña el carnet al personal de seguridad del aeropuerto.
Fuente: American Heart Association
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