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¿Qué es la Hipertensión?

La presión arterial (PA) es la fuerza o presión que su sangre ejerce sobre las paredes arteriales cuando su corazón late. Las arterias son vasos que transportan sangre del corazón a los tejidos del organismo.

Las arterias saludables son musculares y elásticas, y se estiran para adaptarse a la sangre que pasa a través de ellas. Cuando las arterias oponen resistencia al flujo sanguíneo, la presión aumenta. Cuando esta presión se mantiene elevada durante un tiempo, se la llamo hipertensión o presión arterial alta.

Las nuevas pautas médicas establecen que una presión arterial normal para la mayoría de los adultos debería ser menor que 120/80, Se recomienda que aquellos que tengan una presión arterial de 140/90 o más tomen medicamentos para la presión arterial alta.

La medida de su presión arterial está formada por dos cifras:

•  La presión sistólica (la cifra máxima). Es la medida de la presión de la sangre ejercida sobre las paredes arteriales cuando el corazón está latiendo.

La presión diastólica (la cifra mínima). Corresponde al momento en que el corazón se relaja y se lleno de sangre.

Debe consultar a su médico para que lo ayude a alcanzar su meta de presión arterial, La buena noticia acerca de la presión arterial alta es que con un tratamiento adecuado usted puede alcanzar su meta y mantener su presión arterial bajo control.

¿Por qué razón mi médico quiere que alcance mi meta de presión arterial?

La presión arterial alta suele llamarse el "asesino silencioso", porque habitualmente no tiene síntomas, y cuando usted se siente bien, es fácil seguir adelante como si no ocurriera nada malo. Desafortunadamente, la falta de control de la presión arterial alta puede afectar su organismo de muchas maneras, y puede provocarle daños graves.

A continuación, incluimos algunas afecciones que pueden
desarrollarse como resultado de la presión arterial alta:

• Ataque cardíaco o insuficiencia cardiaca
• Accidente cerebro vascular
• Insuficiencia o enfermedad renal
• Arteriosclerosis prematura

¿Qué son las metas de presión arterial? ¿Son iguales para todas las personas?

De acuerdo con algunos estudios médicos el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular puede originarse con sólo un pequeño aumento de la presión arterial. Recientemente, un grupo de expertos nacionales en hipertensión publicó un informe que recomendaba una serie de metas de presión arterial. El Séptimo Informe del Comité Nacional Conjunto para la Prevención, Detección, Evaluación y Tratamiento de la Presión Arterial Alta (JNC 7) (The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure) recomienda una presión arterial de:

•  Meta de menos de 140 sobre 90 para la mayoría de los adultos.

Meta de menos de 130 sobre 80 sí tiene otras afecciones médicas como diabetes o enfermedad renal crónica.

Menos de 120 sobre 80 se considera normal.

¿Qué puedo hacer para alcanzar mi meta de presión arterial?

Su médico determinará su meta de presión arterial.

Aumente su actividad física. Las actividades regulares como caminar, andar en bicicleta, nadar o incluso hacer tareas de jardinería pueden ayudar a disminuir su presión arterial. Su médico puede sugerirle actividades adecuadas para usted.

Disminuir la presión arterial al bloquear la hormona angiotensina 11, que se encuentra en su organismo. La angiotensina II es una sustancia que contrae las paredes de los vasos sanguíneos haciendo que las arterias se estrechen, lo que provoca un aumento en la presión arterial. Los ARB tienen un perfil bajo de efectos secundarios y casi nunca interactúan con otros medicamentos.

Coma alimentos saludables. Una dieta saludable puede ayudarle a alcanzar la meta de presión arterial, incluso si no necesita perder peso. La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) recomienda seguir una dieta diaria con bajo contenido de sodio que incluya 5 o más porciones de frutas y verduras. Pídale a su médico que le recomiende un plan de alimentación saludable para usted.

Lograr un peso saludable y mantenerlo. Se ha comprobado que la reducción de peso en personas con sobrepeso ayuda a disminuir la presión arterial.
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